只求增長、不行管制的 Reddit,前產品高管說它已「無可救藥」| Global 24/7

摘要

像 Reddit 這樣的巨型社區,對增長方式的把握,將永遠是一個難題。

在過去幾個月里,《紐約雜志》采訪了十幾位「互聯網的參與創造者」,并展示了他們的懺悔之意:我們所創造的產品意外地傷害了互聯網。近日,它放出了受訪者之一——Reddit 前產品高級副總裁 Dan McComas 的詳細訪稿,引發了外網的廣泛討論。

Reddit 創立于 2005 年,是用戶討論各類問題的開放性平臺,已經成為了美國五個訪問量最大的網站之一。據外媒報道,Reddit 的月活躍用戶為 3.3 億,每月訪問量高達 180 億,目前在全球網站排名位居第 18。

Reddit 社區擁有大量病毒性傳播的文章、圖片以及視頻,其中顯示在最前的帖子都是用戶「頂上去」的。它是英文世界最好的論壇社區之一,但 McComas 在采訪中卻發出了這樣的感概:「我在 Reddit 工作的那幾年讓世界變得更糟了。」

McComas 2009 年開始在 Reddit 工作,因為在他擔任產品高管的 9 個月里并沒有達到董事會期待的「增長」目標,2015 年他被掃地出門。McComas 坦言,在那 9 個月里,沒人和他討論過 Reddit 在高速增長的同時存在的風險——色情、恐怖和歧視橫行,除非被媒體捅出公司才不得不花時間回應。

他還認為,Reddit 一味追求增長,罔顧滋生中的混亂的同時,也忽略了真正對社區有貢獻的老用戶。McComas 對這些平臺扭轉這些混亂處境的可能性表示失望——他們未必想改變,如果想改變,也將是一項極不容易的大工程。


增長,增長還是增長         

Reddit 上的所有內容都由用戶產生,次序也都由用戶決定。「有一段時間,我們把 Reddit 稱為『互聯網的頭版』(The front page of the internet)」Reddit 現任 CEO Steve Huffman 說,「現在,我傾向于說,Reddit 是一個開誠布公的談話場所——『開誠布公』意味著真實,意味著凌亂,同樣也意味著人性中最好、最壞、最真實和最怪異的部分。」

但在 McComas 看來,用戶們人性中最壞的部分已經失控了。Reddit 允許用戶自創建討論組(subreddit),有些討論組只有 3 名用戶發言,但有些卻可擁有萬千參與者。在 Reddit 上非常活躍的,不乏宣揚暴力和有色情暗示的主題。比如,曾有一個名為「r/FatPeopleHate」的討論組,關注者超過 15 萬。這個活躍社區,以尋找超重人士的滑稽照片為樂,帖子主要針對女性,并且會為照片加上刻薄的題注。圖片貼出后,Reddit 用戶還會把它們轉貼到受害者的 Facebook 頁面上。

2015 年,官方封禁了「r/FatPeopleHate」等幾大活躍的惡意討論組,因為組內內容讓人反感,讓人們感受到騷擾和欺凌。McComas 的妻子在任職 Reddit 社區總管期間,曾積極推動關閉這個討論組。但那些嘲笑胖人的用戶不樂意了,doxxing(人肉)了 McComas 夫婦,在網絡上公開他們的家庭住址,還發帖指導如何襲擊他們。

「你在 Reddit 上能看到的嚴重程度,只有你看不到事情的十分之一,」McComas 稱,「比如說有兩個用戶發帖討論亂倫話題,隨后開始私信交流,這時候真正駭人聽聞的內容就出現了。我們在他們的私信里看到了兒童色情和虐待,于是不得不聯系執法部門一起解決問題。」

Reddit 對這些問題的態度讓 McComas 失望,因為董事會對「增長」的渴求蓋過了一切,他們似乎不是關心當前收入增長,而是想獲得一種巨額的、可衡量的資產,比如「每月有 10 億獨立訪客」。董事會用這種抽象眼光看待「增長」目標。McComas 還稱,在每次的董事會議上,都會聽到「我們為什么不能更快地增長」這個問題,董事會對現有社區的用戶并不關心,對社區危機也只字不提。

長久以往,Reddit 這個社區的負面形象已經在人們心中根深蒂固了。「如果你去問別人 Reddit 是什么?他們要么不知道 Reddit 是什么,要么就問是不是上面有色情暗示內容的網站?」McComas 表示,「我不認為這個平臺能扭轉局勢。」他認為,高管和投資者的態度已讓這個社區無藥可救。

除了損害平臺形象之外,一味追求社區的新用戶的增長,也會忽視對社區內部真正有貢獻的用戶,和他們正在進行著的活動。這對于平臺的健康成長來說,影響非常大。


Reddit 還有救嗎?

關于社區整治,McComas 在 Reddit 內部常常能聽到的爭論是「我們不能去管這些混亂社區,因為社區成員都是不可控的難纏用戶,我們一旦插手,情況會更糟。」接著,整治工作就被按下去。直到媒體曝光,Reddit 才不得不做出決定。「不幸的是,大多數情況下,公司都還是以這種路徑去處理危機。」

事實上,Reddit 過往對討論組的封禁處理也的確非常棘手。2011 年 9 月,美國知名電視主持人 Anderson Cooper 在 CNN 上討論了這個一個叫「r/Jailbait」討論組(組內用戶號稱只發布成年女性的性暗示圖片),「一家大公司會有這樣的東西,這是相當驚人的。」一夜之間,這個討論組的流量翻了兩番。12 天后,有人分享了一張 14 歲女孩的裸照后,這個社區被封禁了。然而,事態變得更糟糕了,Jailbait 的創立者又創建了其他 400 個類似的討論組。

隨著社交媒體影響選舉事件和用戶隱私安全越來越受關注,McComas 仍然覺得公眾的呼聲也不能給 Reddit 等平臺帶來實質性改變。McComas 認為如果想真正改變這些平臺,必須解決兩大問題:

一是投資商必須重新建構他們對于平臺應該如何增長的看法,但現階段投資商們還不認可未知的平臺發展模式。McComas 舉了一個例子,他幾年前創立的溫和版 Reddit「Imzy」僅運營兩年就倒閉了,這個社區不靠廣告盈利。

二是一群人可以聚攏起來,用各自把握的資源協力建立一個現代化平臺。這樣的平臺需要大量的工程、人力、營銷和公關資源,這是一項昂貴的大工程。McComas 認為現在還沒有合適的創始人、團隊,也沒有正確的融資機制,他認為 Imzy 之所以失敗是「因為很難把這些資源集中起來。」

「我覺得初創企業應該考慮貨幣化(monetization),以及明確平臺要和用戶共同成長,必須要有針對用戶的獎勵機制,還要有專門的團隊關注用戶的幸福感,前面這些是前提條件。之后我們還得投入時間。」

Dan McComas

Dan McComas 和幾位來自 Reddit 和 Twitter 前員工聯合創立的 Imzy 于 2015 年上線,這是一個「更加友好的 Reddit」。Imzy 早期在醞釀社區時較為穩重和謹慎,實行有限邀請制,希望用戶在社區中建立起真正的人與人之間的連接。Imzy 借鑒了 Reddit 的運營方式,基于不同用戶之間的共同興趣來打造多個網絡社區。但是和 Reddit 所不同的是,平臺禁止出現任何血腥和色情內容。公司稱這一規定是「希望為創建更好的互聯網設定一個標桿」。

和其他大部分社交網絡所不同的是,Imzy 允許社員用真實貨幣來給其他社員或版主發放「小費」。這是 Imzy 正在努力打造的支付系統中的一個特征,公司希望以此來打造一個「無廣告」的綠色社交環境。McComas 希望從站內交易、用戶捐款,以及其他創新業務,例如商品銷售或分類廣告中獲得一小部分分成,為這一項目籌集資金。

到 2016 年 10 月,Imzy 總共籌資 1100 萬美元,半年后,它悄然宣布退場。McComas 依照他對友好型社區的理解所做的實踐失敗了,而「不友好」的 Reddit 還在前進。

2015 年 6 月,Reddit 當時的 CEO Ellen Pao 下令封禁「r/FatPeopleHate」和「r/ShitNiggersSay」等五大惡劣討論組,之后她每天都被罵「暴君」。一個月后,她辭了職。「互聯網最初是一個表達自由的堡壘。」她在《華盛頓郵報》上寫道,「但想要達成平衡行為越來越難。網絡暴民贏了。」

但在網絡上也流傳著這樣一張圖片,圖中的旗幟人物正是 Ellen Pao。

像 Reddit 這樣的巨型社區,對增長方式的把握,將永遠是一個難題。


參考:

Reddit's former product chief says he made the world 'a worse place' in his pursuit of growth at all costs

‘I Fundamentally Believe That My Time at Reddit Made the World a Worse Place’

Imzy: Can an Ex-Reddit Exec Really Hack the Online Abuse Problem?

How Trolls Are Ruining the Internet

Reddit and the Struggle to Detoxify the Internet

題圖:The Kernel

責編:geekerdeng

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